«Мозг-компьютер» от Илона Маска: как его компания совершает революцию, повторив эксперимент других ученых (в том числе российских)

9 апреля, 20:48
4 431

Илон Маск показал эксперимент, проведенный его компанией Neuralink. В нем обезьяна с вживленным в мозг чипом сидит перед экраном и играет в пинг-понг, двигая платформу для ловли шариков силой мысли. Это часть плана Маска по созданию интерфейса «мозг-компьютер». Технология не новая, объясняют эксперты — подобные эксперименты проводили ученые и раньше. Один из участников того эксперимента рассказал Дождю, в чем заключается прорыв компании Маска. 

Путь Маска

В начале ролика макака по имени Пейджер сидит перед экраном и играет в видеоигру, получая подкрепление в виде еды через трубочку. Пока она играет, устройство Neuralink регистрирует активность ее нейронов и учится предсказывать движения ее рук. Затем джойстик отключают — и в следующей игре с шариком Пейджер уже им не пользуется. 

Это эксперимент компании Neuralink, которая разрабатывает технологии беспроводной связи мозга с компьютером. Илон Маск вместе с восемью предпринимателями в области нейробиологии создал Neuralink в 2016 году. Стартап привлек нескольких известных нейробиологов, а в июле 2019 года, получив 158 миллионов долларов (из них 100 от самого Маска), нанял еще 90 сотрудников.

Планы у Маска были амбициозные — он заявлял, что хочет создать интерфейс «мозг-компьютер». Маск употреблял термин neural lace — «нейронные кружева» — и вдохновлялся фантастическими рассказами писателя Иэна Бэнкса. В них «нейронные кружева» вживляли людям в юном возрасте, чтобы впоследствии они охватили весь мозг и позволяли воскрешаться после смерти.

По задумке Маска, технология беспроводной связи мозга с компьютером должна в первую очередь помочь людям с нейродегенеративными заболеваниями — например, болезнью Паркинсона — контролировать свои движения и управлять компьютерами силой мысли.

Компания Маска начала с экспериментов на животных. Neuralink не первые, кто вживлял им электроды и строил связи между мозгом и компьютером.

Театр нейронаук

В конце августа 2020 года компания Neuralink показала видео эксперимента, в котором свинье по имени Гертруда вживляют чип, записывающий активность ее мозга. Картинка активности мозга выводилась на экран.

«Я не думаю, что в этом есть что-то революционное, — прокомментировал этот эксперимент профессор нейронных интерфейсов университета Нью-Касла Эндрю Джексон. — Самый большой вопрос для ученых — что делать с записями активности мозга. Но сам эксперимент не показал чего-то, чего не было сделано раньше».

Но идеи Маска раскритиковали и в журнале MIT Technology Review, где вышла статья под заголовком «Neuralink Илона Маска — это театр нейронаук». В ней также говорится, что эксперименты Маска не показали ученым ничего нового и что он слишком оптимистичен в своих планах относительно вживления электродов людям.

«Идея полета на Луну тоже тривиальная, но осуществить ее не так просто», — ответил Маск в твиттере, добавив, что в академическом мире многие преувеличивают значимость идей и недооценивают значимость их исполнения. 

Обезьяна с шапочкой

«Мы [в университете Дьюка] делали то же самое, что Маск сейчас показывает — имплантировали большое количество электродов в мозг обезьян, и они могли управлять искусственными руками и ногами и ездить на тележке», — рассказывает Михаил Лебедев, профессор Сколтеха и Высшей школы экономики.

«Правда, у нас на обезьянах были шапочки, которые скрывали довольно громоздкий имплант, а Маск умудрился зашить его под кожу», — говорит Лебедев.

Лебедев с коллегами работали на обезьянах, но, по его словам, эксперименты со вживлением чипов проводили и на людях, которые могли с их помощью двигать искусственной рукой. «Но они имели проблемы с биосовместимостью — первые две недели было нормально, а потом происходит инкапсуляция (электрод „зарастает“ слоем глиальных клеток), и качество сигнала ухудшается», — добавляет Лебедев.

«Компания Neuralink сделала одну вещь, которая далеко опередила технологии конкурентов — это их так называемая „швейная машинка“ — специальный робот для вживления электродов в мозг. Он может очень аккуратно вживлять в мозг тысячи электродов. Это не рекорд, но важно, что эти электроды вводятся быстро и с минимальным повреждением тканей мозга, — говорит Сергей Шишкин, ведущий научный сотрудник Центра нейрокогнитивных исследований (МЭГ-центра) МГППУ. — Все остальное выглядит эффектно, но это делают уже давно». 

Маск пишет в твиттере, что разработки Neuralink в будущем позволят парализованным людям управлять смартфонами и писать твиты быстрее, чем пальцами, а также — ходить и при этом выглядеть и чувствовать себя нормально.

Сергей Шишкин считает, что это будет далеко не так скоро — у технологии вживления электродов есть ограничения. «Сейчас это серьезная хирургическая операция. Такие интерфейсы „мозг-компьютер“, по-видимому, довольно скоро можно будет подключать тяжело парализованным людям, но только если для них это единственная возможность использовать компьютер и общаться с другими людьми. Для остальных риск потери здоровья в результате использования такой технологии несопоставим с ее плюсами, и так будет еще долго», — отмечает Шишкин.

«В экспериментах Маска хайпа никак не меньше, чем реальной науки. Но наука все-таки в них важнее. У него хорошая команда, и — очень важно — есть большие ресурсы», — говорит Шишкин. «Я думаю, еще сама личность Маска привлекает такое внимание, — соглашается Лебедев. — К тому же, он хорошо продвинул технологию записи — у него есть вот этот робот, который вживляет электроды, и миниатюрная электроника».

Сам Лебедев сейчас работает в Сколтехе и занимается нейрореабилитацией людей с помощью нейроинтерфейсов. «Я подумываю начать работать с обезьянами в России, — говорит он. — Я ездил в Сочи в питомник, и мне там понравилось — но денег не хватает, чтобы развернуться».

Популярное у подписчиков Дождя за неделю
Лучшее на Дожде
Партнерские материалы
Россия — это Европа